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Missione SpaceX: Andrea Avaldi, un cervello milanese per la navicella americana di Elon Musk

Il sogno di Andrea Avaldi si è realizzato. Questa sera quando la prima capsula spaziale privata Crew Dragon volerà nello spazio da Cape Canaveral, oltre ai due astronauti Bob Behnken e Doug Hurley a bordo ci sarà virtualmente anche Andrea. All’ingegnere milanese, infatti, si devono i molti segreti della nuova navicella costruita a Los Angeles dalla società SpaceX fondata da Elon Musk, creatore anche di Tesla. Alla sua inventiva era stata affidata la responsabilità del disegno delle strutture della capsula concepita per resistere alle sollecitazioni del razzo Falcon 9 su cui viaggia, lanciandola alla velocità di 27 mila chilometri orari. Arrivata in orbita si staccherà per raggiungere da sola la stazione spaziale Iss alla quale si aggancerà. Allora i due astronauti nelle loro tute bianche da fantascienza slacceranno le cinture scivolando nella casa cosmica dove li aspettano altri astronauti americani e russi. La Crew Dragon ha già compiuto un collaudo senza uomini a bordo e se anche questa missione, ben più critica, avrà lo stesso successo, dalla fine dell’anno gli astronauti americani non saliranno più sulle capsule russe Soyuz pagando un salato biglietto da 80 milioni di dollari.


Da quando la Nasa nel 2011 ha mandato in pensione lo shuttle, perché troppo pericoloso e costoso, non aveva alternativa e in questi nove anni comprava il passaggio dai russi, rimasti gli unici a fornire i collegamenti con la stazione. Andrea, 55 anni, da Principal Structural Engineer, deve garantire che Crew Dragon sia all’altezza dell’arduo compito e potrà essere utilizzata per diversi voli. La sfida è stata notevole ma per Andrea era una meravigliosa avventura che ha inseguito e di cui ora è protagonista da attore di primo piano. In realtà è solo l’ultima delle sfide che ha affrontato, anche se la più desiderata. Da quando è uscito dal Politecnico milanese con la laurea da ingegnere sotto il braccio, ha iniziato ad esplorare nuove possibilità creando con l’amico ingegnere Fabio Bressan una società dove progettava strutture per barche da competizione che filavano quasi sospese sulle onde. Disegnava l’avveniristico scafo di Luna Rossa e pure quelli delle barche del gruppo velistico svedese Artemis partecipando a tre competizioni della Coppa America. Il Politecnico riconosceva le sue innovative creazioni premiandolo con l’«Award for Innovation». Così volava molto veloce ma, purtroppo, ancora soltanto sull’acqua. Un piccolo passo verso il cielo lo compiva quando entrava in una società inglese dove inventava le alte e giganti eliche dei generatori eolici da installare in mezzo al mare. Anche questa era una frontiera d’avanguardia. Lo spazio continuava a coltivarlo solo con l’immaginazione. «Avido lettore di fantascienza, si era appassionato al mio libro dedicato ad un viaggio fantastico del grande scienziato russo Korolev su Marte» racconta lo scrittore Paolo Aresi di Bergamo, città nella quale Andrea aveva lavorato per modellare Luna Rossa.

 

 


Ma il momento magico stava arrivando. Spinto dal desiderio di volare finalmente alto, oltre l’atmosfera, mandava il suo curriculum alla Space X di Los Angeles manifestando il suo interesse per entrare nell’ambito gruppo dei progettisti della nuova capsula spaziale privata. Con meraviglia veniva convocato, subiva diversi colloqui e l’ultimo con lo stesso Elon Musk che poco dopo, nel 2018, lo invitava a raggiungerlo per disegnare Crew Dragon. Il sogno di inventare astronavi era conquistato e questa sera la sua navicella sarà in orbita.

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