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Microsoft, colpo nei videogiochi: compra Activision Blizzard per quasi 70 miliardi di dollari

Operazione in contanti per Redmond: la maggiore della storia per il colosso dei software, che scommette sul prosieguo del boom di giochi anche dopo la pandemia…

NEW YORK - Il gigante tech vuole diventare ancora più grande. Microsof ha annunciato l'intenzione di acquistare il potente e controverso brand dei videogame, Activision Blizzard, che produce "Call of Duty", "Diablo", "World of Warcraft" e "Candy Crush", con un'operazione da quasi settanta miliardi di dollari. Il segnale lanciato ai mercati è chiaro: dopo 46 anni di attività, la multinazionale dell'informatica fondata da Bill Gates e Paul Allen, è convinta che i video games diventeranno il cuore del futuro digitale e miliordi di persone ci giocheranno ovunque, al telefono, alla console, al computer e nella realtà virtuale.

L'acquisizione, del valore di 68.7 miliardi, è più grande della storia da parte di Microsoft, più del doppio dei 26 miliardi pagati nel 2016 per inglobare Linkedin. L'accordo, hanno annunciato le parti, dovrebbe essere ratificato nell'"anno fiscale 2023",  entro diciotto mesi. Un periodo insolitamente molto lungo, ma determinato dal fatto che Activision è presente in molti mercati, alcuni dei quali prevedono una serie di procedure più complicate. L'accordo catapulterà il gigante tech ai vertici di un settore in espansione verticale dove l'azienda aveva già raggiunto un giro d'affari da più di dieci miliardi di dollari l'anno e più di 26 milioni di abbonati.

"Diventeremo - ha spiegato la multinazionale - la terza azienda di gaming più grande al mondo per ricavi, dietro Tencent e Sony". La prima, cinese. La seconda, giapponese. "Investiremo in modo profondo - ha aggiunto il Ceo di Microsoft, Satya Nadella - in contenuti di livello mondiale. Vogliamo entrare in una nuova era dei video giochi, inclusivi e aperti a tutti". Questo accordo senza precedenti segnerà uno slancio alla sfida della realtà aumentata, proprio nel momento in cui a Washington Democratici e Repubblicani stanno trovando un'insolita alleanza con l'obiettivo di mettere un limite allo strapotere dei big tech. L'accordo miliardario può mettere Microsoft in una posizione minacciosa anche per Facebook, che sulla realtà aumentata sta puntando con 'Meta'.

Era da mesi che i mercati finanziari stavano seguendo l'azienda di Gates, alle prese con il grave e dolce problema dei super miliardari: come investire una montagna di dollari in contanti, equivalente a più di 130 miliardi di dollari. Il tentativo di acquisire TikTok e la app delle chat Discord non era andato a buon fine. Activision è stata colpita di recente da accuse di molestie sessuali e discriminazione sul posto di lavoro, e costretta a patteggiare un risarcimento da 18 milioni con la commissione pari opportunità. L'amministratore delegato, Bobby Kotick, accusato di molestie, lascerà l'incarico. 

Discriminazioni di genere e videogiochi: Riot Games (League of Legends) paga 100 milioni di dollari 29 Dicembre 2021

A novembre un'inchiesta del Wall Street Journal aveva rivelato la presenza di una petizione firmata da un quinto dei 10 mila dipendenti di Activision con cui chiedevano a Kotick di dimettersi. Nonostante questo imbarazzante background, Gates ha visto nel brand dei video giochi una nuova miniera d'oro. I mercati hanno risposto in modo contrastato: subito dopo l'annuncio, le azioni di Activision, nel pre-mercato, sono schizzate verso l'alto fino a registrare un +38 per cento, mentre quelle di Microsoft hanno perso l'1,6 per cento. Ma il vero dato consolidato è un altro: l'industria del 'gaming' sta producendo utili da record in tempi di pandemia, con milioni di persone costrette a casa o lavorare in remoto. Codemaster, un'azienda specializzata in gare virtuali di automobilismo è stata contesa sul mercato, per poi essere acqusita da EA per 1.2 miliardi di dollari. La stessa Microsoft, in questo suo personale Risiko nel settore, aveva acquisito nel 2021 Bethesda, del gruppo Zenimax Media, per 7.5 miliardi.

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